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“You’ve seen who we are and what Millennium Promise did for us, now show it to the entire world”: this is one of the first sentences that I, the other bloggers and journalists heard from the headmistress of one of the schools we visited.
My diary of this unbelievable journey starts like this, with the photos we took at the first school we were taken to, in Ruhira.
Since Millennium Promise (whose Tommy Hilfiger is one of the biggest donators) started its mission here the number of students increased a lot, reaching the number of 246 boys and 349 girls, only in this school.
Thanks to the introduction of electricity, not available in most of the houses, now students can stay at school until late to read or finish their homework, and they also have a computer room that they can use to discover everything outside their community.
Houses for teachers were created near the school, so teachers don’t have to walk 20 km a day to reach classes as they used to, and this means a better preparation for both students and teachers.
A balanced daily meal is guaranteed for all the students, and the meal is cooked at school with ingredients from the school garden or from the animals of the institute.
Thanks to this development the percentage of school drop-off was cut by half.
I have a lot of different stories about my time here, but these photos (all shot by Richi while I was filming) represent my real first contact with this fantastic people, and I couldn’t start my travel diary in any other way…

“Avete visto chi siamo e quello che Millennium Promise ha fatto per noi, ora fatelo vedere al mondo intero”: questa è una delle prime frasi che io, gli altri blogger e giornalisti abbiamo sentito pronunciare dalla preside di una delle scuole che abbiamo visitato.
Il mio diario di questo viaggio indescrivibile inizia cosi, con le foto scattate nella prima scuola in cui siamo stati portati, a Ruhira.
 Da quando Millennium Promise (di cui Tommy Hilfiger è uno dei principali donatori) ha cominciato il suo percorso qui il numero di alunni è cresciuto notevolmente, raggiungendo i 246 bambini e 349 bambine solo in questa scuola.
Grazie all’introduzione dell’elettricità, non presente nella maggior parte delle abitazioni, ora gli alunni possono stare a scuola fino a tardi per leggere o finire i compiti, e sono attrezzati di un’aula con computer per scoprire la realtà fuori dalla loro comunità.
Sono state create abitazioni vicine alla scuola per gli insegnanti, che prima erano abituati a camminare 20 km al giorno per poter arrivare a lezione, con conseguente miglior prestazione per alunni e maestri.
E’ inoltre garantito un pasto equilibrato quotidiano per tutti gli studenti, cucinato proprio a scuola con ingredienti coltivati nell’orto o derivati direttamente dagli animali dell’istituto.
Grazie a questi miglioramenti la percentuale degli abbandoni della scuola primaria è stata dimezzata.
Ho decine di storie diverse da raccontarvi di questi giorni che sto passando qui, ma queste foto (tutte scattate da Richi mentre io filmavo) rappresentano il mio primo vero contatto con questo popolo fantastico, e non potevo iniziare questo diario di viaggio in altro modo…

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Ruhira, Uganda, 5th June 2012

193 Responses to “Uganda diary: the first school”

  • This is such a beautiful cause and you're so lucky to be evolved in it!
    All these children are so happy to get a place to study, to get a proper education that all of them need and have right on.
    You're very blessed to be able to help them and spend time with them, they have the purest and most honest hearts.

    http://lartoffashion.blogspot.com

    Reply to Natali

    il vero senso della vita sta nel sorriso di questi bimbi…

    Reply to Anonymous
  • Overwhelming seeing these photos and the happiness in all of those faces. What an amazing cause you are so blessed to be apart of it. Thanks for sharing!
    xx from L.A!
    Lizette

    Reply to Lizette

    very meaningful Chiara. Those photos and the reality behind it are very bold and impactive.

    Reply to Zuleyha
  • Amazing Pictures!! Love them all! <3
    looking forward for the rest of them 🙂

    xxx
    StephC

    steointhecastle.blogspot.com

    Reply to Stephanie
  • this is so beautiful, your best post ever. i'm so happy for you xx
    biggest fan from kuwait, have been following you for two years!
    love you

    Reply to sara
  • Chiara…this is amazing! What a wonderful experience. And I looove your sunglasses, where are they from?

    Reply to Lucía
  • Dev'essere una di quelle esperienze che aprono gli occhi! I bambini sono carinissimi. Fanno sorridere quelli che ti guardano la nuca probabilmente per il tatuaggio.
    Ciao

    Reply to silvia v.
  • bellissime foto chiara complimenti mi hanno molto emozionato.. spero anche io un giorno di andare in questi posti per portare il mio aiuto 🙂

    Reply to Simonazz
  • Wow this is so amazing Chiara! I really love that you as a blogger do things like this, and that you didn't dress up to much, just shows how kind and thoughtful you are as a person! It looks like the kids are having a great time with you. But who wouldn't?! ?

    Lots of love from:

    http://www.copenhagencoffeechic.com

    Reply to Julie Mitzie

    splendide immagini, soprattuto le bimbe più piccole vestite a festa per l'occasione!Ilaria

    Reply to Anonymous

    Love to see those smiles…. nothing better than giving the best education to the children. You have done a wonderful job Chiara!!

    Reply to Anonymous

    credo sia una delle poche volte in cui ti vedo sorridere per qualcuno (spero) e non per metterti in posa

    Reply to teresa

    Continuo a guardare e far scorrere queste immagini stupende… Mi sono letteralmente commossa… E' un progetto grandioso… I sorrisi di questi bimbi, nonostante le loro condizioni e il contesto in cui vivono, aprono il cuore… (ps: ho un bimbo di 19 mesi…)Vorrei abbracciarli tutti!!!
    Complimenti per il tuo impegno e per la tua attività di solidarietà… Non aggiungo altro.

    Rachele

    Reply to Anonymous
  • Africa is an amazing place, and the people are so beautiful. You'll never forget that experience.

    Reply to Alana

    It must be a wonderful experience!!! But i'm surprise that nobody write a comment yet!!!
    Come on guys, there's not only fashion in this world!!! 😉

    Reply to Emilie
  • Bellissime immagini, veramente toccanti anche per noi che non siamo lì con te. Qualunque altra parola le rovinerebbe. Davvero complimenti all'iniziativa e a Tommy Hilfiger che stanno concretamente costruendo un futuro migliore per questi splendidi bambini.
    Laura Mint

    Reply to Laura Mint

    chiara sn fierissima di te, seguo il tuo blog da tanto tempo, e questoe la cosa migliore che ai mai fatto, ti mando un forte abbraccio, mi sn commosa.

    Reply to Anonymous

    E qual è la tua opinione sul fatto che delle multinazionali che da una parte sfruttano lavoratori senza diritti dall'altra poi si impegnino a finanziare questi progetti? Non è un tantino ipocrita?

    Reply to sveva

    i have to say this is one of the best blogs u have posted CHIARA! it shows clearly with your pure smile the heartfelt emotions you have for the uganda kids… love it <3<3<3

    Reply to Anonymous

    I sorrisi valgono fino a un certo punto, ma credo che ciò che serve davvero sia un aiuto concreto. è brutto dirlo, ma sempre di soldi si parla. dopo questa esperienza non so con che coraggio riuscirai a spendere 1000 euro per una borsa o una paio di scarpe. sinceramente.. sei stata brava a "toccare con mano", ma tu puoi fare di più e sarebbe da sciocchi non fare quel di più.

    Reply to Anonymous
  • Una cosa molto commovente.
    Vorrei darti un consiglio, se posso…
    Quando ti trovi in mezzo ai bambini dovresti togliere gli occhiali da sole, hanno bisogno di guardarti negli occhi, è un piccolo gesto paritario.
    un bacio
    Anna

    borgodelduca.com

    Reply to Anna

    sono innamorata di questo lavoro.
    facciamo sapere al mondo cosa succede fuori dal loro sguardo!

    Reply to Anonymous
  • Amazing to see that such projects are in place to give children in less fortunate countries wonderful opportunities, I have a new found respect for Tommy Hilfiger. May I ask what is your role in this project? besides bringing more exposure to the project via your blog, are you assigned to doing anything while you are there?

    stylememento.blogspot.com

    Reply to Malia

    good job…. davvero Chiara.. è emozionante e fantastico..

    Reply to Anonymous

    Lovely pictures and lovely project 🙂

    Regards from Spain.

    Reply to Anonymous
  • Iniziative degne di lode. Brava Chiara e Bravi il team di Tommy Hilfiger!

    Reply to Enza
  • such a great cause!
    its always good to help when others need you.
    there is a satisfaction and sense of giving without expecting anything in return that makes u feel so complete

    Reply to Christine
  • Uau!
    That's the only thing I can… As ISF and Tommy Hilfiger do, I think all rich and famous people should do because they have a voice, whether we like it or not, they do. And I think it's amazing that they invited the most notorious bloggers with the most viewers to share these amazing action with us. I'm sad not to participate in things like this because it's the most noble thing you can do in life.

    Reply to Sara Morais

    OK, I'm crying… They are so cute and to know they don't have basic human needs satisfied makes me really sad and in the same time thankful for my life. Chiara, you are really lovely, smart and good person. Keep doing like this! I adore your blog and I love the fact that it's not only about fashion. Lots of love from Serbia

    Reply to Anonymous

    il tuo miglior post!
    Complimenti per tutto…

    Chiara.

    Reply to Anonymous
  • Dear Chiara this is priceless, we're looking at your photos and feeling really emotional, because the first thing that we want to do is to really have the opportunity to help who needs us the most. For us going to school is so trivial, for these little boys and girls is a chance on a lifetime. Hope that your experience touches people to be more sensitive to real important causes and to be kind one to another. We're sending you all our love and muiiitos beijinhos, you're an angel ???

    Reply to KATEFP
  • ohhh…Chiara…che splendida esperienza dev'essere stata. sorrisi dolcissimi. bellissimo progetto, l'istruzione è la cosa più importante per dare un futuro ed una consapevolezza migliori a tutti questi meravigliosi bimbi.

    Reply to Marina Di Guardo

    È bellissimo tutto quello che fate! E l'Uganda è emozionante,i sorrisi di quei bambini sono emozionanti… Ciao Chiara! 😀 – G

    Reply to Anonymous
  • You just became my favourite blogger Chiara! Well done and thanks for showing a side of you we never see much.The photos are so beautiful. Thanks Sanaa

    Reply to sanaa London

    Queste foto sono bellissime!!
    Fanno riflettere,gioire e allo stesso tempo anche rattristare. Pensare che ognuno di noi può fare veramente di più per gli altri mette un pò di inquietudine. Che il Signore benedica questi popoli così bisognosi, ma felici.
    Un bacio a tutti, thank you Chiara!!!

    Reply to Anonymous

    Chiara, I've followed your blog from the first day when you posted, I stumbled upon it by accident, and I must say this is the most beautiful post I have ever seen. It is not the pictures from Cannes, private parties or holidays that stand out anymore, in this you look the most beautiful. You look beautiful, radiant as you seem truly happy being there and surrounded by such new experiences. I hope you read this and remind yourself how lucky you are although I'm certain you already do. X Nicoleta

    Reply to Anonymous
  • sono ottimi risultati e di fanno capire quanto sono preziose cose che la nostra quotidianità ci porta considerare come banali, sarà stato commovente incontrare tutti quei bambini ed è bello che hanno una speranza in più per il futuro, spero che anche gli stati più industrializzati indirizzino meglio le loro risorse, il denaro per fare del bene come abbiamo visto in questo post, si trova sempre, basta volerlo 😉 Amy
    The Fashionamy

    Reply to Amanda Marzolini TheFashionAmy
  • I am happy you are using your popularity as a blogger to do good work Chiara – well done! 🙂

    Reply to SIYAAM
  • Wow, Richi captured some really wonderful images. What was the purpose of your trip, to create awareness of the Millenium Promise through your various media outlets or were you actually doing hands-on work at different schools?

    Reply to Petey

    Wow, that looks like quite an experience. Lucky you! Hope you hace a great time!

    Reply to Michelle

    those are one of the most beatufil pictures you have ever posted. All the children look very happy to have you there and their eyes shine more than every shine dress you have ever worn. This is the first time I really envy you…

    Reply to Anonymous
  • è splendido quello che stai facendo…adoro il fatto che abbia fatto un post dedicato a loro questo ti rende onore…!! continua così!

    Reply to Marika
  • I'm a student of journalism and I have to admit this is my dream of what I want to do in the future!!
    Very proud of the fashion world (that I completely love) and the Millenium Promise can work together, good work and good luck The Blonde Salad *.*

    Reply to Joana Maia
  • Questi bambini, queste persone (che per molto tempo sono state considerate degli animali, se non peggio, e se mi posso permettere talvolta tuttora), questo popolo… è qualcosa di indescrivibile.. provo grande ammirazione per tutti loro…

    Reply to Mormo:)

    Son unas imágenes impresionantes. Apareces muy feliz, y seguro que también los hicistes sentir feliz a ellos. Un saludo

    Reply to Lydia

    ..che luce hanno questi occhi innocenti!Dovrebbero tutti donare ed aiutare i piu' bisognosi, avrei voluto anch'io essere li a testimoniare come hai fatto tu quanto si sta facendo e quanto ancora si deve fare per permettere a queste piccole stelle di crescere in un mondo che si spera migliore.Bravo Hilfiger!Grazie anche a te Chiara per averci portato con questo post,lontano…ma comunque vicino al cuore. Vale

    Reply to Anonymous

    that it so nice, I have family working as a missionary and when the speaks about it, it's so hard to listen and at the same time it's so encouraging!

    I like so much this post!!
    kisses

    Reply to maria
  • Sembra proprio una bellissima esperienza!!! Il vostro compito è vedere cosa succede in quel posto e farlo scoprire anche a noi? Beh, devo dire un compito molto bello e difficile!!! E' incredibile che ci siano così tante realtà lontane dalla nostra sei fortunata perchè tu le puoi scoprire in prima persona! Ciao Chiara un bacio

    Reply to Giulia

    make our world better with love ! thanks Chiara ,)

    Reply to Anonymous
  • that's an amazing experience that you're having chiara i can imagine how you must feel every time in the end of the day when we realize how privileged we are and how the world is about much more than we are used to in our comfortable houses complaining because we are having a bad hair day when in many places in the world all they need is a bed to sleep in! congratulations for making your way there to show us a little bit of these amazing children love the pictures!

    Reply to Isabella Mendes

    at the 11th picture that boy is checking out your tattoo 🙂

    Reply to Anonymous
  • oh Chiara, I'm a student of medicine, I'll graduate soon. This project make me sure that I want to take part in other very good project – "doctors without borders" (Médecins Sans Frontières).
    Our world, our problems are so so different than these in Africa, it's good that you help (or want to do it) Greetings 🙂 Ola

    Reply to olami
  • Very Beautiful attitude!!
    I from Brazil and my dreams is go to Africa. You are beautiful and you attitude too. Sorry my english but i dont know speak very well. Come to Brazil too, você vai amar !! 😀 good luck and much love! I love you blog, and visit today and ever.. Kisses Chiara, Good job!

    Reply to ARMOIRES
  • Amazing photos!

    I've done a project there for Healthy Baby and went to all their clinics… was so amazed by the energy of the people, the kids. I can see from the photos you got that too!!

    XO Charlotte

    Reply to THEFASHIONGUITAR

    la contraddizione non sta nel fatto di indossare cose costosissime e fare comtemporaneamente del volontariato o della benificianza. la contraddizione c'è quando consapevolemente indosso le cose di quegli stilisti che usano le mani di quei bimbi per farli. E' come amare gli animali e comprare i cosmetici delle aziende che sperimentano sugli animali. tutte queste cose si potrebbero evitare se non si avesse solo amore per se stessi, ma anche per tutto il resto. Detto questo chiara, ti faccio davvero tanti complimenti per l'esperienza che hai vissuto perchè immagino sia stata unica e probabilemente ti avrà un po' cambiata…:)

    Reply to emanuela
  • Chiara, these posts are truly inspiring to me. They prove that there's so much more to blogging than just sharing random, personal impressions, that you can actually make a difference, which is, in my opinion, the most important thing in the world. Congratulations, you're an inspiration!

    Reply to Maria D
  • This is by far your best post Chiara!!!!! I am from Uganda and its just amazing that some designers do not shut their eyes on what is happening around the world! I love my country and hope you had a great time down here 🙂

    Everyone visit my blog: luckyfashionaffair.blogspot.co.uk

    xox

    Reply to Minnie Seibt
  • Amazing what you're doing, really great. And these pictures are the best!
    xxx

    Reply to Laura
  • Conosco benissimo le sensazioni che si provano in posti come questo…il mio lavoro mi ha portata piú volte in Ghana e so cosa significa guardare negli occhi di questi bambini, c'è qualcosa che ti arriva dritto al cuore e ci rimane per la vita! Buon proseguimento : ))

    Reply to thesmartflavour
  • some pics are so expressive…very important initiative.congratulations!have a nice we, my preferred salad!!!:-)

    Reply to Scix
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